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梵行與婆羅門教

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論文名稱 梵行與婆羅門教
出處 普門學報
期別 / 書名 第三十九期
作者 詹姆士‧桑徒契
譯者 釋心毓
單位職稱 加州州立大學富樂頓分校宗教比較學系教授
語言別 英文
論文年代 2007
出版日期 2007年5月
關鍵字 婆羅門、吠陀
摘要 在數年前的一篇論文中,我曾指出喬達摩佛陀生長在一個以婆羅門教為主流文化的環境裡。1.從宗教的角度來看,這具有什麼樣的意義呢?所謂以婆羅門教為主流文化的環境,指的是吠陀本集、奧義書、森林書裡充斥著婆羅門教的儀式主義嗎?或另指奧義書裡的教義?雖然迄今沒有確切的證據顯示佛陀曾經接觸過這些教義,但可以想見他對吠陀和奧義書必然十分熟悉。因為有關當時紛呈的學說內容,在《長部尼柯耶》的《梵網經》裡均有提及,此外還有其他許多關於婆羅門與佛陀及佛弟子論道答辯的事例,凡此都是為了突顯某部分的教義而記載了下來。在一定程度上,我認為,想要瞭解佛陀的教法,在許多方面必須瞭解婆羅門教的背景。佛陀的教法誠然具有普世的啟示,但它也是重新詮釋當時的主流文化而形成。外道典籍的類似記載有助於我們瞭解佛陀為什麼以這樣的方式或以這樣的內容來宣教。從這些類似之處,我們亦可得知,一些想法或意見往往因為我們視為事實而被忽略,因此有必要重新估定價值。例如:何謂種姓制度?四個種姓都是以出身來決定的嗎?為什麼「梵」、「婆羅門」及其他相關的名相在佛教的教義中依然重要?如果佛陀反對婆羅門教,那他反對的是婆羅門教的哪些內容呢?又如何在他的教義裡呈現呢?佛陀與婆羅門教的教義相較之下,喬達摩究竟是一位主張改革的導師,還是提倡進化的導師?在檢視像吠陀時代的印度這樣的古文化時,千萬要小心謹慎。許多文化要素都可以從文獻裡搜集得到,但無法據以對此文化有全盤乃至幾近全盤的瞭解。試問如果只讀《公禱書》,就能瞭解1550年代的英國嗎?就像我們只讀《梨俱吠陀》,就能了知當時的印度嗎?或者只讀但丁的《神曲》,就能知道1300年代的義大利嗎?只讀15世紀的湯馬士‧馬洛禮的《亞瑟之死》,就能認識6世紀的亞瑟王嗎?泯除個人意見、意識形態和比較分析,即使運用再好的方法論,也只能夠揭示我們所未知。以下本文重新檢視一些問題的基本層面,以期能對喬達摩的教義有更清楚的瞭解。
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